La Polyarthrite Rhumatoïde en 100 questions

Les 100 questions

3. 5. Mieux comprendre comment prendre en charge une polyarthrite rhumatoïde -
Quels sont les traitements de fond de la polyarthrite rhumatoïde ?

50. Qu'est-ce qu’une biothérapie ?

Dernière mise à jour : 22-10-2018

Littéralement, le mot biothérapie veut dire traitement fabriqué à partir de cellules vivantes. En pratique, une biothérapie est une thérapie ciblée. Après avoir identifié une cible (par exemple la cytokine TNF), on peut demander à une cellule vivante par des manipulations extrêmement complexes de fabriquer une molécule qui va bloquer cette cytokine. La molécule ainsi fabriquée par cet organisme vivant est une immunoglobuline. C’est la raison pour laquelle ces traitements ne peuvent pas être admlinistrés par voie orale (les immunoglobulines seraient tout de suite détruites par la salive et le suc gastrique). Il est également nécessaire de les conserver à faible température (au bout d’un certain temps à température ambiante, il y aurait une dégradation de l’immunoglobuline). Cette fabrication est très soigneuse et elle est régulièrement contrôlée par les autorités sanitaires. Si ces procédés garantissent la qualité de ces traitements, ils engendrent un coût important et donc un prix de médicament élevé.

À retenir

Une biothérapie est une thérapeutique ciblée qui a comme principale caractéristique d’être fabriquée par un organisme vivant. La complexité de la fabrication et la nécessité de la surveillance de cette fabrication au long cours expliquent en partie le coût élevé de ces thérapeutiques.
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